top of page

Je eerste stap naar een digitale supply chain kan op een servet passen

Gij zult groot dromen en klein beginnen 

Vrijwel alle retailers willen een digitale supply chain, maar lopen tegen typische struikelblokken aan. Jasper van Rijn, Managing Director Retail bij IG&H, legt uit waarom dit niet per se erg is en waarom beginnen het halve werk is. 


Bij elk(e) retailer, productiebedrijf en FMCG-onderneming draait het tegenwoordig om het digitaliseren van de supply chain. Er worden grootse plannen gesmeed en strategische programma's opgetuigd om het te realiseren. Deze gaan vergezeld met de belofte om optimale klantenservice te combineren met drastische kostenreductie en duurzaamheid. 


Maar waar zijn de resultaten? Vandaag de dag worden onze toeleveringsketens nog steeds voornamelijk bemand door mensen. Ze zijn meestal bezig met handmatige taken, werken met papieren processen, zitten de helft van de tijd vast in telefoongesprekken of vergaderingen en nemen beslissingen op basis van onderbuikgevoel. In sommige landen is het vinden van het juiste personeel al een obstakel. Geavanceerde digitalisering is nog steeds moeilijk te vinden. Begrijp ons niet verkeerd: Mensen moeten niet vervangen worden door digitalisering. In plaats daarvan helpt het mensen om zich te richten op de interessantere taken die de meeste waarde toevoegen, wat leidt tot meer schaalbare groei. 


Dus, wat is er gebeurd met al die grootse plannen en strategische programma's? Waarom is digitalisering nog niet echt geslaagd? We leven in een tijd waarin de mogelijkheden eindeloos lijken. Waar is die digitale supply chain eigenlijk? 

 

Wat is een digitale supply chain? 

Om bij het begin te beginnen, is het belangrijk om te ontleden aan welke twee criteria een digitale supply chain moet voldoen. 


Ten eerste hyperconnectiviteit, wat betekent dat alle schakels in de supply chain volledig met elkaar verbonden zijn. Op die manier krijgen leveranciers bijvoorbeeld realtime inzicht in de klantvraag per winkel en weten verkooppartners precies waar er nog voorraad beschikbaar is in de keten om aan de klantvraag te voldoen. 


Ten tweede is een digitale supply chain zeer intelligent. Dit betekent dat processen en systemen signaleren wanneer zich een uitzonderlijke situatie voordoet. Alleen in zo'n situatie wordt dan menselijke hulp ingeroepen. Nog intelligenter is het wanneer de definitie van deze "uitzonderlijke situatie" zelflerend is. Denk bijvoorbeeld aan vraagvoorspellingen die automatisch worden aangepast op basis van verschillende gegevensbronnen, maar automatisch een signaal afgeven aan de planner wanneer een (automatisch gedefinieerde) limiet wordt overschreden. 


Zo'n hyper verbonden en intelligente supply chain klinkt veel supply chain professionals als muziek in de oren; dat is het probleem niet. Het probleem zit hem in de operationalisering en uitvoering van digitalisering. Deze inspanningen worden vaak tegengehouden door fundamentele uitdagingen die innovatie in de weg staan: een verouderd IT-landschap, de ontoegankelijkheid van meerdere gegevensbronnen, het gebrek aan kennis en expertise op het gebied van gegevens en technologie in de organisatie, of zelfs politieke redenen in de organisatie. Dus waar te beginnen? 

 

Droom groot, begin klein 

Het overwinnen van deze fundamentele uitdagingen vereist een leidende ster. Dat klinkt misschien wat groot, maar het gaat erom je doel zo concreet mogelijk te maken. Het hoeft niet groot en complex te zijn. Probeer het in plaats daarvan samen te vatten op een A4'tje. Begin klein en pragmatisch, kijk welke praktische use cases binnen je bedrijf het meest gebaat zouden zijn bij een digitaliseringsslag. Waar is er een kans om onmiddellijk waarde te creëren?


a cycle of a digital supply chain sketched on a napkin

Je use case moet zo specifiek mogelijk zijn. Welke repetitieve, handmatige taken wil je digitaliseren om tijd of middelen te besparen? Breng vervolgens in kaart welke duidelijke, gekaderde doelen je kunt stellen. Zo kun je tijdens het proces goed in de gaten houden of doelstellingen worden gehaald en kun je ook de toegevoegde waarde van de implementatie aantonen.


Zodra je een concrete use case hebt geformuleerd, kun je gaan experimenteren met de eerste toepassingen. Werk aan een methode die precies op de grens van (of net buiten) je comfortzone ligt. Denk bijvoorbeeld aan het bouwen van een eenvoudige low-code toepassing om een bedrijfsproces te digitaliseren. Met de komst van low-code is het bouwen van applicaties niet langer voorbehouden aan code ontwikkelaars; iedereen kan applicaties configureren via drag-and-drop. Begin klein, bijvoorbeeld met één leverancier of één productgroep. Meet de resultaten, leer van de inzichten, deel de successen en rol van daaruit verder uit.


Een use case in actie 

Een Nederlandse moderetailer heeft onlangs een succesvolle doorbraak gemaakt in het maximaliseren van de omzet uit seizoensproducten. Jarenlang merkte het bedrijf dat een klein deel van de artikelen was uitverkocht lang voordat het verkoopseizoen voorbij was, terwijl een veel groter deel tot het einde bleef liggen. Met andere woorden, het bedrijf had te kampen met uitverkochte voorraden ten koste van de verkoop en met te grote voorraden, waardoor geld onnodig vastzat in langlopende voorraden. 


Omdat veel van deze artikelen een zeer korte levenscyclus van ongeveer 12 tot 16 weken hebben, wilde de retailer de voorraadniveaus en prijzen snel na de introductie kunnen beheren. De ontwikkeling van een voorspellingsmodel dat binnen drie weken waarschijnlijke over- en uitverkochte voorraden identificeert, zorgde voor een doorbraak.  


Door dit nieuwe inzicht te combineren met inzichten in prijsgevoeligheid, kreeg de retailer een krachtig sturingsinstrument dat onmiddellijk waarde creëert. Het succes van deze use case helpt nu onder andere om een aantal fundamentele problemen in de organisatie aan te pakken, waaronder de transformatie van het verouderende IT-landschap. 


Omarm uitdagingen

Kijk naar de concrete kansen die zich ontvouwen. Fundamentele organisatorische uitdagingen worden vaak veel beter begrepen en aangepakt als ze concrete kansen in de weg staan. Een kans lost het probleem vaak beter op dan het probleem zelf. Het maakt niet zoveel uit waar digitalisering begint, zolang het maar klein en wendbaar begint. Alleen dan komt die digitale toeleveringsketen binnen bereik.


Klaar om zeer intelligent en hyper verbonden te worden? Neem contact op met:



Managing Director Retail Jasper van Rijn

Jasper van Rijn

Managing Director Retail

T: +31 653376760


 


Comments


Commenting has been turned off.
bottom of page